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Le Rijksmuseum a découvert la genèse de « La ronde de nuit » de Rembrandt

L’esquisse préliminaire de Rembrandt pour La Ronde de nuit (1642) a été découverte sous la surface de la peinture, éclairant les intentions du maître hollandais.

Rembrandt, La Ronde de nuit (1642) et une vue incluant l’esquisse préparatoire récemment découverte. © Rijksmuseum

L’esquisse préliminaire de Rembrandt pour La Ronde de nuit (1642) a été découverte sous la surface de la peinture, éclairant les intentions du maître hollandais. Le tableau a été examiné par une équipe de 30 personnes au musée d’Amsterdam au cours des deux dernières années et demie. L’esquisse originale a été réalisée dans un ton beige, avec une forte teneur en craie, ce qui a été révélé par un examen de la concentration en calcium du pigment, grâce à l’imagerie Macro-XRF. Si la composition finale est très similaire, Rembrandt y a néanmoins apporté plusieurs modifications, supprimant par exemple des plumes sur le casque d’un milicien ou une épée entre les deux personnages centraux. Les conservateurs du Rijksmuseum ont en outre constaté une détérioration inquiétante de la toile. Une déformation dans le coin supérieur gauche s’est développée après que le tableau a été transféré de la Galerie d’honneur à l’aile Phillips adjacente, lors de la restauration du bâtiment principal du musée il y a dix ans. La restauration du plus important tableau des Pays-Bas devrait commencer le 19 janvier 2022.