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Décès de Valéry Giscard d'Estaing, promoteur du musée d'Orsay

Valéry Giscard d’Estaing est mort mercredi 2 décembre, à l’âge de 94 ans, dans sa propriété d’Authon (Loir-et-Cher).

Valéry Giscard d’Estaing, en 1978. © D.R.

Valéry Giscard d’Estaing est mort mercredi 2 décembre, à l’âge de 94 ans, dans sa propriété d’Authon (Loir-et-Cher). Président de la République française de 1974 à 1981, il fut à l'initiative de plusieurs projets culturels majeurs. En 1977, il lance une mission pour reconvertir les abattoirs de la Villette à Paris (19e arrondissement) afin de créer un établissement dédié à la science qui deviendra, en 1986, la Cité des sciences et de l’industrie. Il est aussi à l’origine de l’Institut du monde arabe (IMA), dont la création est décidée en 1980. Mais c’est aux sources du musée d’Orsay que Valéry Giscard d’Estaing reste associé. En 1977, il donne son feu vert pour transformer l’ancienne gare en musée du XIXe siècle, inauguré en 1986 par son successeur, François Mitterrand. « Cette réalisation demeure un des plus importants succès de la politique culturelle française des cinquante dernières années, a salué la direction du musée d’Orsay dans son hommage au président, qualifié d’homme « de profonde culture, passionné par l’art et la littérature du XIXe siècle ». Au point que certains demandent à ce que son nom y soit accolé, après l’ajout de celui de Jacques Chirac au musée du quai Branly.